Lịch sử của Hội

Hội Phụ Nữ Việt Úc (HPNVU), tiền thân là Hội Phụ Nữ Tương Trợ Việt Úc (HPNTTVU), do Bà Huỳnh Bích Cẩm sáng lập khi bà mời 16 phụ nữ tham dự phiên họp đầu tiên vào ngày 15 tháng Giêng năm 1983.

Mục đích chính của Hội là giúp cộng đồng người Việt ở Victoria trong tiến trình định cư. Các hội viên nồng cốt đã phải cần đến gần 6 tháng trời mới soạn xong các mục tiêu chính cho Hội; và cho đến nay đã 26 năm qua mà các mục tiêu ấy vẫn tiếp tục là kim chỉ nam của Hội. Viễn kiến về “một xã hội hài hòa…” được giới thiệu và được tán thành trong Đại Hội Thường Niên 2007; trong khi chân giá trị của Hội về “Chính trực, Tôn trọng, Hài hòa, Từ tâm và Hoàn hảo” và nhiệm vụ “giúp đỡ các cá nhân và gia đình hiểu rõ các quyền lợi và trách nhiệm của họ, … cải thiện sức khỏe, hạnh phúc và niềm an vui của họ” đã được công nhận trong Đại Hội Thường Niên 2008.

Chữ “Tương Trợ” đã được lấy ra khỏi tên của Hội vào năm 2007, chẳng phải vì Hội không còn cung cấp các dịch vụ trợ giúp; mà bởi vì bên cạnh các dịch vụ tương trợ đó, chúng tôi còn nhiều dịch vụ khác nữa, chẳng hạn như các khóa giáo dục và huấn nghệ có bằng cấp, chương trình giúp tìm việc làm, thể dục thể thao, truyền thông được quảng bá dưới hình thức đa dạng bao gồm việc phát hành các ấn phẩm định kỳ (Bản Tin, Báo Xuân), truyền thanh chương trình Việt ngữ trên đài phát thanh và thông tin trên trang mạng toàn cầu, v.v…

Trong 13 năm đầu, Hội đã trải qua những gian nan khi thực thi các công tác khó khăn qua việc phát triển vai trò lãnh đạo, gia tăng số hội viên, tìm ngân quỹ tài trợ và bổ nhiệm thêm các nhân viên. Mười ba năm qua đã chứng thực được sự phát triển đáng kể của Hội qua tầm mức ngân quỹ hàng năm của Hội và hàng loạt các dịch vụ gia tăng đều đặn từ năm này qua năm khác. Ngân sách hàng năm của Hội vượt đến một triệu đô Úc trong tài khóa 2004-2005, sẽ thành hai triệu trong năm tài chánh 2009-2010. Các dịch vụ dưới mọi lãnh vực đa dạng từ các nhóm vui chơi dành cho các em nhi đồng, đến nhóm chăm sóc cao niên tại gia trọn gói và nhóm sinh hoạt văn nghệ, du ngoạn và sức khỏe dành cho các bậc cao niên, các sinh hoạt cho thanh thiếu niên, các nhóm hỗ trợ phụ huynh và các nhóm hỗ trợ nam giới. Ngoài ra, còn có các dịch vụ khác là chương trình phục hồi, chương trình thuộc ngành tư pháp, và các cuộc nghiên cứu, v.v…

Ngay từ khởi thủy, các dịch vụ của chúng tôi đặt trọng tâm nhiều vào các trẻ em, nam giới và phụ nữ trong cộng đồng người Việt. Điều đáng lưu ý là trong sáu năm qua, chúng tôi đã bành trướng dịch vụ đến các thành viên thuộc các cộng đồng khác. Việc hợp tác với các cơ quan bạn đã gia tăng cả tầm vóc lẫn phạm vi, từ các cơ quan cộng đồng (ACSO: Australian Community Support Association: Cơ quan Hỗ Trợ Cộng Đồng Người Úc, Baptcare, The Smith Family, APCS: Australian Polish Community Services: Các dịch vụ Cộng Đồng Người Ba Lan Úc, v.v…), các trường đại học (viện Đại Học Victoria, Swinburne …) cho đến các hiệp hội thể thao (Badminton Victoria) và các đối tượng chính phủ (Neighbourhood Justice Centre: Trung Tâm Tư Pháp Láng Giềng) và còn bao gồm cả lãnh vực nghiên cứu, giáo dục và huấn nghệ, chăm sóc cao niên, tổ chức các cuộc thi đấu tranh tài, trao giải thưởng, bằng khen hoặc học bổng. Chúng tôi có nhận nhiều sinh viên đến thực tập, cũng như nhận một số lớn những người đang thọ án của Trung Tâm Cải Huấn đến làm việc cộng đồng.

Là một cơ quan từ thiện có đăng ký và được công nhận, mọi đóng góp cho Hội của chúng tôi đều được cấp biên nhận để xin chước giảm thuế. Chúng tôi chẳng những ủng hộ việc gây quỹ của các cơ quan khác, mà thỉnh thoảng còn vận động gây quỹ dùm cho các cơ quan bạn nữa; chẳng hạn như Bệnh Viện Hoàng Gia Nhi Đồng Quốc Tế, Dự án Nha Khoa Việt Nam, gây quỹ dùm cho Chùa Quang Minh, v.v…

Năm ngoái, Hội Phụ Nữ Việt Úc đã kỷ niệm 25 năm thành lập và trưng bày hình ảnh lịch sử của hội tại Queen’s Hall: Sãnh Đường Nữ Hoàng, buổi lễ với sự hiện diện của Thủ Hiến John Brumby, các Bộ Trưởng, các Thượng Nghị Sĩ và các nhà lãnh đạo cộng đồng. Quyển sách song ngữ “Chung Một Mái Nhà” do Tiến Sĩ Catherine Earl soạn thảo và được Khoa Giao Tiếp, Văn Hóa và Ngôn Ngữ thuộc Viện Đại Học Victoria tài trợ, đây là quyển sách lịch sử nói về sự phát triển của Hội trong 26 năm đầu vừa qua. Theo như Tiến Sĩ Rhonda Galbally AO, thì quyển sách có thực chất dày 334 trang này với nhiều hình ảnh minh họa là một “trang sử thổi luồng sinh khí mới”, “quyển sách này an ủi và khích lệ những ai đang đấu tranh với những vấn đề của nạn kỳ thị phái tính và chủng tộc cũng như thành kiến về văn hóa. Quyển sách này xứng đáng được phổ biến rộng rãi cho mọi người cùng đọc.

Cam kết với viễn kiến của Hội về một xã hội hài hòa trong đó chân giá trị bao gồm Chính trực, Tôn trọng, Hài hòa, Từ tâm và Hoàn hảo cùng với sự am tường nhân quyền và trách nhiệm đang tiếp tục được áp dụng và phát huy; và – nhiệm vụ của Hội là giúp các hội viên và nhân viên cũng như các thành viên trong cộng đồng cải thiện sức khoẻ, hạnh phúc và niềm an vui, Hội Phụ Nữ Việt Úc đang trên đường tích cực tìm kiếm một phương hướng năng động và hiệu suất hơn trong một phần tư thể kỷ sắp tới.

Muốn biết thêm chi tiết về các bằng khen mà Hội và các hội viên nhận được, hoặc do Hội phát giải thưởng ra, xin xem mục “giải thưởng” trên trang mạng của Hội.