Một sứ mạng từ thiện từ trái tim

 

Bà Huỳnh Bích Cẩm (Cam Nguyen) mới đoạt được danh hiệu “Tấm Gương Sáng Nữ của Thành Phố Yarra năm 2015” (Yarra’s Inspirational Woman of the Year). Bà Cẩm được vinh danh vì những đóng góp lâu năm cho cộng đồng thành phố Yarra.

Đây là năm thứ hai mà giải thưởng đặc biệt này đã vinh danh sự đóng góp quan trọng của phụ nữ cho cộng đồng thành phố Yarra.

Giải thưởng nói trên được trao khi nước Úc đang chuẩn bị kỷ niệm 40 năm kết thúc chiến tranh Việt Nam, khiến hàng ngàn người Việt phải bỏ nước ra đi và đến tị nạn tại Úc. Vào tháng Tư Đen 1975, khi Cộng Sản xâm chiếm miền Nam Việt Nam, Bà Cẩm và phu quân, nguyên Đại Sứ VNCH ở Nhật Bổn, đang ở Tokyo.

Cũng như bao nhiêu người Việt tị nạn khác, bà và gia đình đã chọn nước Úc làm quê hương thứ hai. Mặc dầu tốt nghiệp với bằng Kinh Tế ở Đại Học Cambridge, nhưng chưa kinh nghiệm nên bà và gia đình đã gặp nhiều khó khăn trong những năm đầu ở Melbourne.

Vào năm 1983 bà quyết định lập ra Hội Phụ Nữ Việt Úc để giúp đỡ những người Việt mới tới định cư. "Lập Hội từ thiện này là một quyết định khởi dậy từ ý thức trách nhiệm. Tôi sẽ cảm thấy tội lỗi nếu tôi không làm điều gì đó để giúp đỡ những người tị nạn mới đến Úc cô thế và thua thiệt. Tôi không mong đợi bất kỳ phần thưởng hoặc lời khen gợi nào. Tôi cảm thấy mình thật nhỏ bé trước vinh dự bất ngờ này", bà Cẩm phát biểu.

Là Sáng Lập Viên của Hội Phụ Nữ Việt Úc, bà Cẩm đã đóng một vai trò quan trọng trong việc phát triển Hội vào thời kỳ phôi thai. Đến năm 2004 Bà nhận lảnh chức vụ Tổng Giám Đốc (Chief Executive Officer) với toàn quyền hành sự. Từ một tổ chức hỗ trợ cho người tị nạn Việt mới đến, Hội nay đã trở thành một tổ chức cung cấp hàng loạt các dịch vụ cộng đồng cho người có văn hóa khác nhau. Năm 2004, chỉ có 8 nhân viên nhưng hiện giờ (năm 2015) số này đã tăng hơn 80 và 35 thiện nguyện viên. Bà Cẩm nói thêm:”Hội còn là một đại gia đình, các nhân viên đa số được tuyển chọn từ các thiện nguyện viên và đều ở lại làm việc lâu dài cho Hội, không muốn đi nơi khác.”

Bà Cẩm cũng công nhận một trở ngại đáng kể trong sứ mạng này là trong cộng đồng Việt Nam, một bên là nhiều người có bằng Đại Học cao và năng nổ; còn bên kia lại là những người bị hạn chế về học thức cũng như ngôn ngữ và tinh thần an phận. Thêm nữa, sự tăng gia dân số người Việt cao niên cũng là một thử thách to lớn.

Chúc mừng Tấm Gương Sáng Nữ của Thành Phố Yarra năm 2015 với một sứ mạng từ thiện từ trái tim.

(Phỏng dịch theo The Yarra News April 2015)