Nathalie cho biết, lý do chính cho việc chị muốn xuất bản cuốn sách này vì Quân Lực Việt Nam Cộng Hòa hiện là một khoảng trống trong lịch sử: Thế giới đã lãng quên Việt Nam Cộng Hòa và người Miền Nam, nên với chị, viết về lịch sử Quân Lực Việt Nam Cộng Hòa là một việc làm vô cùng quan trọng.

Quyển sách được một nhà xuất bản nổi tiếng bên Mỹ (Praeger) chịu trách nhiệm in ấn và phát hành, với 389 trang hùng thiên. Do đó, ngay cả khi sách chưa chính thức phát hành, đã có rất nhiều người đánh tiếng muốn đặt mua. Hiện tại, Amazon đang bán giá 48 Mỹ kim và 15 Mỹ kim tiền gởi nên nếu ở Úc mà muốn mua sách này thì giá sẽ trên 80 Úc kim.

Nathalie có đánh tiếng nhờ Hội Cựu Quân Nhân QLVNCH giúp đỡ với buổi ra mắt sách, nhưng có lẽ vì thiếu nhân sự nên họ đã không giúp được. Nathalie đã cầu cứu với Hội Phụ Nữ Việt Úc. Ban quản trị HPNVU đã nhận lời giúp, không phải vì Nathalie là con gái của Tổng Giám Đốc của Hội, mà là vì họ rất cảm động khi thấy thế hệ thứ hai của người Việt tị nạn còn biết đến ông cha của mình, muốn viết lại trang sử để cho cả thế giới nhớ và biết đến những chiến sĩ Việt Nam Cộng Hòa …

Với tầm quan trọng của quyển sách, đáng lẽ buổi ra mắt sách được tổ chức tại Đài Tưởng Niệm Chiến Sĩ, nhưng vì ở đó họ đòi phải bán sách với giá $80, quá đắt cho các cựu quân nhân, nên HPNVU đã giúp đổi địa điểm, để hạ giá bán xuống còn $55 một quyển, và $50 nếu người mua là cựu quân nhân. Và để “hạ giá” sách được như vậy, Nathalie đã phải thương lượng với nhà xuất bản Praeger, và tìm được nguồn tài trợ nhỏ giúp bù giá cho các cựu quân nhân.

Ngay sau buổi lễ, có nhiều rất người cảm động, cho biết họ đã dẫn cả vợ con đi dự, và mua đến 3 hoặc cả 5 quyển để tặng bạn bè. Đối với họ, quyển sách quả thật là vô giá, vì nhờ nó mà họ được sử sách quốc tế lưu danh. Mà quả thật là thế - Quyển sách đang được bán rộng khắp nước Úc, Mỹ, Amazon và cả trên ebay! Và sách cũng đã được đưa vào thư mục của Thư Viện Quốc Gia Úc.

Trang bìa của sách (Nguồn: AVWA)

Tuy được độc giả Tây Phương và nhiều cựu quân nhân đánh giá cao, buổi lễ ra mắt sách cũng nhận được một số ý kiến đóng góp của một số người không được vui. Nhằm mục đích giải tỏa tất cả những gút mắc của vấn đề, chúng tôi đã trò chuyện với Nathalie và Tổng Giám Đốc của HPNVU bà Huỳnh Bích Cẩm cùng một số người đã tham dự, và đã được giải thích về bốn điều trắc ẩn chính ấy:

1. Sách không có ấn bản tiếng Việt. Đại Học Monash, với nguồn tài trợ từ Bộ Giáo Dục Liên Bang, đã tiến hành dự án viết sách này. Tất cả các dự án và nghiên cứu của các trường đại học Úc đều được thực hiện bằng tiếng Anh, vì ngôn ngữ quốc gia của Úc là Anh Ngữ. HPNVU định sẽ giúp cho ra ấn bản tiếng Việt, nhưng quyển sách quá dầy và có nhiều chi tiết có tính cách lịch sử, nên Hội chỉ có thể làm được nếu tìm được nguồn tài trợ và tìm được thiện nguyện viên giúp dịch sách.

2. Chương trình ra mắt sách bằng tiếng Anh. Nơi gửi giấy mời và tổ chức buổi ra mắt sách này là Đại Học Monash. Vì ngân sách dành cho dự án viết sách chỉ bao gồm việc thông phiên dịch nội dung các cuộc phỏng vấn mà không có mục thông dịch cho buổi ra mắt sách nên họ đã không gọi thông ngôn viên. HPNVU đã hứa giúp tài trợ ẩm thực và sắp xếp nhân viên phụ việc, nhưng đã không đủ nhân lực và cũng không phải là cơ quan ra mắt sách nên đã không có nhân viên giúp thông ngôn và cũng không kiểm soát được giờ giấc của sự kiện này. Hội lấy làm tiếc là một số khách tham dự đã không hiểu tiếng Anh và cũng không có dịp lên phát biểu cảm tưởng bằng tiếng Việt, nhưng Hội đã không thể đóng góp hơn trong bối cảnh ấy.

3. Những nhân vật được phỏng vấn vẫn phải bỏ tiền ra mua sách. Về vấn đề sách tặng, chính mẹ của tác giả và cũng là Tổng Giám Đốc của HPNVU - cơ quan tài trợ một phần chi phí của buổi ra mắt, cũng phải mua sách chứ không được tặng! Và như đã đề cập đến ở trên, Nathalie và HPNVU đã cố gắng sắp xếp để sách có thể đến tay các cựu quan nhân và thân hữu ở mức $50 hoặc $55 một quyển. Nathalie đặt mua chỉ có 96 quyển thôi. Và vài ngày sau buổi ra mắt sách thì đã bán sạch. Khi được biết ý kiến phàn nàn này, một cựu quân nhân được nhắc đến trong sách cho biết ông đã dẫn cả vợ con đi cùng và mua cả thảy 5 quyển để tặng các thân hữu luôn, nói rằng quyển sách với ông quả thật là vô giá!

4. Nhân vật có hình trên trang bìa của sách đã không được hỏi ý. Nathalie cho biết là các câu chuyện, tài liệu và hình ảnh trong bài đều đã được sở hữu chủ cho phép. Về hình trên trang bìa, Nathalie cho biết nó thuộc quyền sở hữu của một nhiếp ảnh gia chuyên nghiệp, có bản quyền copy-right hẳn hoi, và ông ta đã chấp nhận cho phép tác giả và nhà xuất bản sử dụng. Các trường đại học và các nhà xuất bản rất cẩn thận với luật copy-right. Nếu quí vị nào muốn tìm hiểu thêm về bản quyền, xin vào trang mạng http://www.artslaw.com.au.

Tin giờ chót: Có nhiều người muốn mua sách với giá $55 hoặc $50 thay vì trên $80. HPNVU sẽ sắp xếp xem có thể đáp ứng được nhu cầu của quí đồng hương không. Xin quí vị liên lạc Hội qua số (03) 9428 9078 để ghi danh chờ sách.

Hạnh Lan và Huy Lưu